Questa è la teoria dietro molte diete popolari quali le diete Atkins, Dukan e South Beach. Tagliando i carboidrati, il corpo si rivolge alle riserve di grasso per l’energia e la perdita di peso si dice sussegua.
Vi è un crescente numero di ricerche che suggerisce che le diete low-carb possono essere un efficace strumento di perdita di peso. Tuttavia, ci sono preoccupazioni che le diete low-carb ad alto contenuto di grassi saturi possono aumentare il rischio di malattie cardiache e ictus.
Studi a breve termine indicano che le diete low-carb possono portare ad una maggiore perdita di peso rispetto alle diete a basso contenuto di grassi, ma queste differenze non sono sostenute nel corso del tempo. Ecco una selezione di recenti revisioni sistematiche – spesso considerato lo standard della ricerca scientifica – sulle diete low-carb:
Una revisione del 2013 di 13 studi che coinvolgono 1569 partecipanti ha concluso che quelli attribuiti a un bassissimo contenuto di carboidrati dieta chetogenica (VLCKD) hanno raggiunto una maggiore riduzione del peso corporeo e di alcuni fattori di rischio cardiovascolare a lungo termine (almeno un anno) di quelli assegnati ad un dieta povera di grassi. Gli autori hanno concluso che una VLCKD “può essere uno strumento alternativo contro l’obesità”.
Un’altra revisione del 2013 su 17 studi che hanno coinvolto 1.141 pazienti obesi ha suggerito che le diete low-carb “hanno avuto effetti favorevoli sul peso corporeo e fattori di rischio cardiovascolare”, anche se gli effetti sulla salute a lungo termine erano sconosciuti.
Uno studio del 2009 ha messo a confronto diete low-carb con diete a basso contenuto di grassi esaminando 13 studi che hanno coinvolto 1.222 partecipanti, hanno concluso che le diete low-carb erano “più efficaci a sei mesi” ed erano “altrettanto efficaci, se non di più” delle diete a basso contenuto di grassi a 12 mesi.
Altre ricerche suggeriscono che per periodi di 12 mesi e oltre, le diete low-carb shanno risultati migliori di diete a basso contenuto di grassi e vi è una certa preoccupazione per l’impatto sulla salute a lungo termine. Vi è una forte e consistente evidenza che ridurre l’apporto calorico è più importante per perdere peso che cambiare la percentuale di carboidrati, grassi e proteine nella dieta:
Un rapporto del 2013 sulla sicurezza delle diete low-carb ha recensito 17 studi che hanno coinvolto più di 272.000 persone e si nota che alle diete low-carb è stato “associato a un rischio significativamente più alto” di morte e nessuna riduzione del rischio di malattie cardiovascolari.
Una revisione del 2006 confrontò diete low-carb con diete a basso contenuto di grassi esaminando cinque studi che hanno coinvolto 447 persone trovando che quelli ceh seguivano una dieta low-carb avevano perso più peso rispetto a quelli con una dieta povera di grassi a sei mesi, ma non a 12 mesi.
Una revisione del 2004 dei benefici a lungo termine di vari metodi di perdita di peso ha analizzato 26 studi e ha trovato alcuna prova che le diete low-carb hanno provocato una maggiore perdita di peso rispetto alle diete a basso contenuto di grassi nel lungo termine.
La debolezza della ricerca attuale è che la maggior parte degli studi sono a breve termine e di qualità variabile e vi è una necessità riconosciuta di una valutazione rigorosa più a lungo termine. Inoltre – e questo vale per la maggior parte delle ricerche sulle diete – è notoriamente difficile da studiare gli effetti della dieta sulla salute, perché le persone non vivono in laboratori, vivono nel mondo reale e sono esposti al diverso stile di vita e fattori ambientali, che possono influenzare i risultati.

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