Per anni, i nutrizionisti e medici hanno predicato che una dieta a basso contenuto di grassi è la chiave per perdere peso, la gestione del colesterolo e la prevenzione di problemi di salute. Ma più che la quantità di grasso, è il tipo di grasso che si mangia che conta davvero. I grassi cattivi aumentano il colesterolo e il rischio di alcune malattie, mentre i grassi buoni proteggono il cuore e aiutano a sostenere la salute in generale. Infatti, i grassi buoni, come gli omega-3, sono essenziali per la salute fisica ed emotiva.

Dare un senso ai grassi nella dieta

Una passeggiata lungo il reparto alimentari confermerà la nostra ossessione per il basso contenuto di grassi. Siamo bombardati da presunte opzioni libere dai sensi di colpa: patatine fritte al forno, gelato senza grassi, caramelle, biscotti e torte a basso contenuto di grassi. Ma mentre le opzioni a basso contenuto di grassi si sono moltiplicate, anche i tassi di obesità sono aumentati. Chiaramente, il basso contenuto di grassi nelle diete non hanno mantenuto le loro promesse.

Nonostante quello che potrebbe esservi stato detto, il grasso non è sempre il cattivo nelle guerre al girovita. I grassi cattivi, come i grassi saturi, sono colpevoli delle cose malsane di cui tutti i grassi sono stati accusati: l’aumento di peso, le arterie intasate e così via. Ma i grassi buoni, come i grassi mono-insaturi, i grassi polinsaturi e gli omega-3 hanno l’effetto opposto. Infatti, i grassi sani hanno un ruolo enorme nel contribuire alla gestione dei nostri stati d’animo, a rimanere la meglio delle nostre capacità mentali, a combattere la fatica, e anche a controllare il nostro peso.

La risposta non sta ne tagliare il grasso dalla dieta, sta nell’imparare a fare scelte alimentari sane e nel sostituire i grassi cattivi con quelli buoni che promuovono la salute e il benessere.

Miti e fatti su grassi

  • Mito: Tutti i grassi sono uguali e dannosi per te.
  • Fatto: I grassi saturi e i grassi trans (acidi grassi insaturi) sono un male per l’organismo, perché alzano il colesterolo e aumentano il rischio di malattie cardiache. Ma i grassi mono-insaturi e i grassi polinsaturi fanno bene, favoriscono l’abbassamento del colesterolo e riducono il rischio di malattie cardiache.
  • Mito: Abbassare la quantità di grasso che si mangia è ciò che conta di più.
  • Fatto: La miscela di grassi che si mangiano, piuttosto che la quantità totale nella vostra dieta, è ciò che conta di più quando si tratta del vostro colesterolo e della salute. La chiave è quella di mangiare più grassi buoni e meno grassi cattivi.
  • Mito: senza grasso significa sano.
  • Fatto: l’etichetta “senza grassi” non significa che si può mangiare tutto quello che si vuole senza conseguenze per il proprio organismo. Molti cibi senza grassi sono ricchi di zuccheri, carboidrati raffinati e calorie.
  • Mito: Seguire una dieta a basso contenuto di grassi è la chiave per la perdita di peso.
  • Fatto: I tassi di obesità per gli americani sono raddoppiati negli ultimi 20 anni, in coincidenza con il moltiplicarsi di cibi a basso contenuto di grassi. Tagliare le calorie è la chiave per la perdita di peso, e dal momento che i grassi saziano, questi possono aiutare a dimiuire il cibo in eccesso.
  • Mito: Tutto il grasso corporeo è lo stesso.
  • Fatto: I rischi per la salute sono maggiori se si tende ad accumulare il peso intorno all’addome, al contrario di fianchi e cosce. Un sacco di grasso della pancia si accumula in profondità sotto la pelle circondando gli organi addominali e il fegato, ed è strettamente legato alla resistenza all’insulina e al diabete.