Un sondaggio britannico ha rilevato che il 12% delle donne rinuncerebbe due a dieci anni della loro vita solo per raggiungere il loro peso ideale, mentre il 29% degli uomini pensa al proprio aspetto almeno 5 volte al giorno. Ma cos’è che rende un corpo ideale, e perché ne vogliamo uno così tanto?

Un buon punto di partenza è guardare ai corpi “iper ideali” – rappresentazioni di corpi che vengono identificati come culturalmente ideali. Parliamo delle modelle, i corpi dei manichini nei negozi, le pornostar, le top model e persino Barbie e GI Joe.

Formosità e magrezza

Cos’hanno in comune questi corpi? Per i corpi femminili, si può riassumere in due parole: formosa e magra.

L’indice di massa corporea (BMI, il quadrato del peso in chilogrammi diviso per l’altezza in metri) della donna media è di circa 27. Nelle studentesse di scienze motorie è 22, nelle modelle da passerella 20, nel porno stelle 18, nella top model 17,5, nei manichini dei negozio 17 e in Barbie 14.5 (un BMI raggiunto da circa una ogni 100.000 donne, di solito come conseguenza di una condizione di salute che le mette in pericolo di vita).

Il corpo femminile iper-ideale non è solo magro, è anche formoso. Questo lo rende difficile da ottenere, perché le donne magre tendono a non essere formose, e le donne formose di solito non sono magrissime.

Il rapporto tra vita-fianchi è una semplice misura della forma, che è un indice coerente di come uomini (e donne) giudicano attraente il corpo delle donne. Più è basso e meglio è, ma entro certi limiti. Gli uomini bramano le donne con rapporti di circa 0,6-0,7, una gamma che include donne come Kim Kardashian (0,65), Angelina Jolie (0,66) e Scarlett Johansson (0,72). Una giovane donna in media ha punteggi di circa 0,75, le modelle 0.7, le porno star e le top model 0,69 e Barbie 0,56.

Una semplice misura di tutto il corpo femminile, l’indice a clessidra, è il rapporto busto-vita diviso per il rapporto vita-fianchi. In questo caso, più alto è meglio. Astronomico è ancora meglio. Per le giovani donne atletiche, l’indice a Clessidra è 1.8. Si tratta di 1.9 per le modelle, 2.0 per i manichini dei negozi, 2,1 per le porno star, 2.2 per le top model e un vertiginoso 3,5 per Barbie.

La recente voga per fondi-schiena corposi ha portato ad alcuni impressionanti valori dell’indice a clessidra: 2.2 per Ms Kardashian, 2.3 per Iggy Azalea, 2,4 per Angelina Jolie, 2.9 per Nikki Minaj. La rapper Coco Austin presumibilmente ha un punteggio di 3.0.

Il volto ideale

La scienza ha stipulato alcune interessanti osservazioni sulla bellezza del viso. Un celebre studio ha chiesto alla gente di votare l’attrattiva di volti femminili. Sia nel Regno Unito e in Giappone, le differenze principali tra “belle” e le facce “scialbe” erano le stesse: una mascella più arrotondata, le sopracciglia più arcuate, occhi grandi e piccole distanze dalla punta del mento al labbro inferiore, e da il labbro superiore alla parte inferiore del naso.

La simmetria facciale è anche importante: uomini, donne e bambini preferiscono volti più simmetrici. Gli uomini con i volti simmetrici riportano più partner sessuali, e le coppie simmetriche riportano più orgasmi. L’asimmetria facciale aumenta con l’età.

Una possibile ragione è che la simmetria può essere un indicatore visibile della capacità del corpo di resistere alle infezioni e alle lesioni, e quindi una “pubblicità onesta” di buon materiale genetico.

Attrattiva degli uomini

Ma basta con le donne, che dire degli uomini? Anche ggli uomini stanno soffrendo: il 30% dei giovani maschi finlandesi segnala grave insoddisfazione per la propria muscolosità, con il 12% che fa utilizzo di integratori o steroidi.

L’attrattiva degli uomini per donne (e uomini) è legata ad una forma del corpo triangolare: ampio petto, fianchi stretti e un alto rapporto petto-vita. I manichini nei negozi non sono particolarmente muscolari – in realtà sono piuttosto sottili – ma sono anormalmente alti (circa 187 cm) e molto ampi nelle spalle e stretti ai fianchi.

Gli uomini, ma meno delle donne, sono attratti da alta muscolosità. La dimensione media dei bicipiti di GI Joe è più che raddoppiato tra il 1965 e il 1995.

Perché questo è l’ideale?

Allora, perché troviamo magrezza e formosità attraenti? L’argomento è in prima linea delle guerre culturali. I teorici sostengono che la bellezza è socialmente costruita ed è soggetta a relativismo culturale come preferenze nel campo della moda o del cibo.

Citano come prove alti e bassi storici nelle preferenze, come le voluttuose modelle di Rubens e la figura di Twiggy.

Siamo condizionati dai modelli che abbiamo intorno a noi, e il cambio nell’immagine del corpo perfetto è progettato per mantenerci in uno stato di insoddisfazione perpetua, che guida le industrie cosmetiche, della moda e del fitness. I relativisti culturali sostengono che potremmo essere persuasi a desiderare una scatola di cartone, se Rupert Murdoch decidesse di impegnarsi.

I sociobiologi, d’altra parte, sostengono che la magrezza, formosità e simmetria sono marcatori della giovinezza e della fecondità – la disponibilità delle donne di avere figli, e la virilità e forza degli uomini – e che siamo programmati per trovare queste caratteristiche attraenti.

Le forme del corpo femminile e maschile ideali esagerano caratteristiche sessuali stereotipate: seni grandi, grandi fondi-schiena, fianchi stretti per le donne; petti ampi e bicipiti gonfi per gli uomini. Questa esagerazione porta alla ricerca costante di un corpo che non è il nostro.